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sábado, 12 de junio de 2010

Los primeros corredores de la antigüedad y otras consideraciones









Apreciados amigos: A todos nosotros nos gusta el mundo de las carreras a pie, y especialmente pruebas como la media maratón, la maratón, los 10 kms., los 5 kms., etc.

¿Dónde están los antecedentes de estas pruebas? Sin dudar, en la antigua Grecia en los llamados "Juegos Olímpicos", tenemos los datos más fidedignos y más próximos a nuestra cultura. Es un ancho mundo a conocer y a investigar, pero ahora daré tan sólo una aproximación al tema, tan interesante. Falta mucho que escribir, estudiar y decir.

El maratón, ya en la época moderna,que ahora tiene 42,195 km., empezó con 40 km. y luego se modificaría a la distancia actual. Pero de todo esto, de lo antiguo y lo moderno, hablaremos a continuación. Vayamos por partes.

El origen del maratón está en la siguiente historia aceptada universalmente, y tomada oficialmente como "verdadera" por las autoridades olímpicas. En el año 490 a.C., el soldado Filípides recibió la orden de su jefe, el general ateniense Milcíades el Joven, de correr desde Maratón a Atenas a dar la noticia de la victoria griega sobre los persas en la "batalla de Maratón" (decisiva). El soldado Filípides era un gran corredor, y hacía distancias de 200 kms. y 250 kms., pero iba malherido, y de ahí que al llegar a Atenas y anunciar la victoria sobre el enemigo cayera exhausto, muriendo poco después. Las mujeres griegas habían anunciado que si en veinticuatro horas no había noticias de la victoria griega, matarían a sus hijos, para no pasar por la deshonra de la entrada victoriosa de los persas. El honor estaba salvado.

Este es el origen del "maratón", y Filípides fue el primer maratoniano. Pierre de Coubertin, convertiría la leyenda en la plasmación de la prueba-reina del atletismo, del deporte-rey, del mítico maratón.

Los griegos antiguos, celebraban los juegos olímpicos, ístmicos, píticos y nemeos. Los más famosos, empero, fueron los olímpicos, que tenían lugar en la pequeña ciudad de Olimpia, cercana a Atenas. Eran juegos en honor al dios Zeus. Las trece primeras Olimpíadas de la Grecia antigua sólo incluían carreras. Se empezó por la "estadia" (85 ms.), con algunas variaciones de distancia. Después se establecieron los "diaulos" (365 m.)y los "dolichos" (con 24 "estadios o estadias", es decir, 2 km.). En 708 a.C., se incluyeron, además, el pentatlón y la lucha. En 608 a.C., se aumentó el conjunto de pruebas, con el boxeo. En 680 a.C., se incluyeron los carruajes, carrera que alcanzaría un verdadero frenesí y contó con verdadera legión de "adeptos". Sólo se premiaba al vencedor( no había segundos o terceros puestos),y se le ungía con una corona simple de olivo ( tomada de la rama verde de este árbol).

¿Cuáles fueron los primeros juegos olímpicos? Los de 776 a.C. y durarían muchos años hasta que, ya con la dominación romana, el emperador Teodosio los suprimió por considerarlos "paganos", en 393 d.C.

Como aspectos interesantes, mencionaremos algunos, pues la historia es rica en detalles y la exposición, si no, sería prolija. Se celebraban los juegos cada cuatro años, en agosto, y duraban cinco días. Los atletas iban desnudos. En el tiempo de los deportes, se hacía una tregua ( denominada EKECHEIRI)y no se permitía la guerra entre los griegos (era una "tregua de paz").

¿Cuándo fue la primera carrera? En los juegos de 776 a.C. se hizo la primera carrera, prueba denominada "stadion", con una distancia aproximada de 180-200 ms. (los historiadores, no han podido precisar más). La ganó Korebos de Ëlis (algunos historiadores le denominan Coroebus). Dos líneas de mármol marcaban la saluda y la llegada, y este sistema continuó en olimpiadas posteriores.

Daremos algunas precisiones:

El "diaulos" tenía dos "estadias" y el "dolicho" (o "dolico") tenía entre 7 y 24 "estadias". El pentatlón incluia estas pruebas: "estadio" (o "estadion"), longitud, disco, jabalina y lucha. Se empezó con carreras cortas, sobre 190-200 metros, pero paulatinamente se iría aumentando el recorrido y se llegaría a "carreras
de distancia". Los nombres de los campeones olímpicos están en los relatos y crónicas
de Hipias, Aristóteles y Escipión el Africano, verdaderos compiladores onomásticos.

Los juegos olímpicos se reservaban a los hombres y estaba prohibida la asistencia a las mujeres. Éstas, organizaban sus propios juegos, en honor de la diosa Hera (los más famosos)y otras competiciones. No obstante, las pruebas de las mujeres no son tan conoidas por los investigadores.

Llegamos a la época moderna. El primer maratón se celebró en 1896, y sólo podían participar hombres. El primer maratón en que se permitió la salida a las mujeres, fue el de 1984. En el de 1896, celebrado en Atenas, en honor a Filípides, y que tuvo como "padre fundacional" al barón Pierre de Coubertin, lo ganó un pastor griego, Spiridon Louis, que fue "obligado" a participar y que realizó una gran carrera, entrando en solitario a la meta. Fue la única medalla para Grecia. El maratón, clausura de los juegos olímpicos, comenzó con la mítica distancia filipídica de 40 kms., pero a partir de 1908 se impuso la distancia actual de 42,195 kms., aumentándose unos kilómetros y metros para que la prueba llegara a la puerta del palacio real.

Algunos maratonianos o grandes fondistas de los primeros tiempos, fueron Paaro Nurmi, denominado "El Finlandés Volador", alguien fuera de serie, Emil Zatopek (llamado "La Locomotora Humana") y, más modernamente, Abebe Bikila ("El Corredor Descalzo"). Corrió sin zapatillas el maratón de 1960, ganándolo, y siendo el primer africano negro que venciera en esta clase de carrera. En 1964 en Tokio, repetiría victoria pero esta vez ya con zapatillas. Así como Zatopek tenía un estilo algo "patoso" (pero demoledor), Bikila era todo elegancia (grácil, ágil, de elevada belleza estética en su correr).
Los récords del mundo actuales en maratón, son, en hombres, 2:3:59 (Gebreselassie, Berlín, 2008) y 2:15:25, en mujeres ( Radcliffe, Londres, 2003).

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